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Comprendre en profondeur l’utilisation de la balise hreflang pour optimiser votre SEO

Le contenu web se décline en plusieurs langues et s’adresse à des publics variés, il est essentiel d’assurer une expérience utilisateur fluide et adaptée. La balise hreflang est un élément clé dans cette démarche, permettant aux moteurs de recherche de mieux comprendre la structure linguistique et géographique d’un site web. Dans cet article, nous vous proposons d’explorer les différentes facettes de cet indicateur précieux pour votre stratégie de référencement naturel.

Qu’est-ce que la balise hreflang ?

balise hreflang

La balise hreflang est un attribut HTML qui donne des indications aux moteurs de recherche sur la relation entre les différentes versions linguistiques ou régionales d’un même document web. En d’autres termes, elle permet d’indiquer qu’une page existe en plusieurs langues ou qu’elle est spécifiquement destinée à certains pays ou régions.

Cet attribut est généralement utilisé par les moteurs de recherche comme Google pour :

 

  • Identifier les différentes versions linguistiques d’une page et les afficher correctement dans les résultats de recherche
  • Aider à éviter les problèmes de duplication de contenu entre des pages similaires en différentes langues
  • Améliorer le ciblage géographique et linguistique du site, en fonction des préférences de l’utilisateur

Comment utiliser la balise hreflang sur votre site web ?

Il existe 3 méthodes pour intégrer la balise hreflang dans votre site web, selon la structure et les contraintes techniques de celui-ci. Voici les principales options à considérer :

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Méthode 1 : Ajouter l’attribut hreflang dans la balise <link> du code HTML de chaque page

Cette méthode consiste à ajouter un élément <link> avec l’attribut hreflang dans la section <head> de chaque page concernée. Par exemple, si vous avez une page en français et une version anglaise de cette même page, voici comment les balises pourraient être ajoutées : 

Notez que chaque version linguistique doit comporter des balises pour toutes les autres versions, ainsi que pour elle-même.

< !-- Sur la page en français -->
<head>
  ...
  <link rel="alternate" hreflang="fr" href="https://www.example.com/fr/page.html">
  <link rel="alternate" hreflang="en" href="https://www.example.com/en/page.html">
</head>

< !-- Sur la page en anglais -->
<head>
  ...
  <link rel="alternate" hreflang="fr" href="https://www.example.com/fr/page.html">
  <link rel="alternate" hreflang="en" href="https://www.example.com/en/page.html">
</head>

Méthode 2 : Utiliser les en-têtes HTTP pour renseigner l’attribut hreflang

Si vous préférez ne pas ajouter d’éléments <link> dans le code HTML de vos pages, il est également possible de renseigner l’attribut hreflang via les en-têtes HTTP. Pour cela, vous devez ajouter une ligne similaire à celle-ci dans la configuration de votre serveur :

Link : <https://www.example.com/fr/page.html>; rel="alternate"; hreflang="fr", <https://www.example.com/en/page.html>; rel="alternate"; hreflang="en"

Méthode 3 : Utiliser le fichier Sitemap XML pour déclarer les différentes versions linguistiques et régionales des pages

Enfin, vous pouvez opter pour l’intégration de la balise hreflang au sein de votre fichier Sitemap XML, en ajoutant un élément <url> pour chaque version d’une même page :

<urlset xmlns="http://www.sitemaps.org/schemas/sitemap/0.9" xmlns :xhtml="http://www.w3.org/1999/xhtml">
  <url>
    <loc>https://www.example.com/fr/page.html</loc>
    <xhtml :link rel="alternate" hreflang="fr" href="https://www.example.com/fr/page.html"/>
    <xhtml :link rel="alternate" hreflang="en" href="https://www.example.com/en/page.html"/>
  </url>
  <url>
    <loc>https://www.example.com/en/page.html</loc>
    <xhtml :link rel="alternate" hreflang="fr" href="https://www.example.com/fr/page.html"/>
    <xhtml :link rel="alternate" hreflang="en" href="https://www.example.com/en/page.html"/>
  </url>
</urlset>

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Quelques bonnes pratiques pour l’utilisation de la balise hreflang

Pour tirer pleinement parti de cet attribut et optimiser votre référencement naturel, gardez à l’esprit les conseils suivants :

  • Vérifiez que chaque version linguistique de votre site est bien indiquée, en prenant soin d’inclure des balises hreflang pour toutes les pages concernées.
  • Utilisez les codes de langue et de région appropriés, conformément aux normes ISO 639-1 pour les langues (ex : « fr » pour le français) et ISO 3166-1 Alpha 2 pour les régions (ex : « FR » pour la France).
  • Assurez-vous que les URL sont accessibles et correctes, notamment en évitant les erreurs de direction ou les liens cassés.
  • Mettez en place des redirections automatiques pour les visiteurs dont la langue préférée n’est pas disponible sur votre site, en les orientant vers la version la plus appropriée.

En maîtrisant l’utilisation de la balise hreflang et en suivant ces bonnes pratiques, vous serez en mesure d’améliorer significativement l’expérience utilisateur et le référencement de votre site multilingue sur les moteurs de recherche (Google, Bing…).

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